Cáncer de ovario

Proyectos destacados
Investigadores Principales: Dr. Alberto Ocaña y Dr. Atanasio Pandiella..
Centros: Complejo Hospitalario Universitario Albacete, CHUA y Centro de Investigación del Cáncer, CIC, Salamanca.

Contexto:

El cáncer de ovario representa el sexto tumor más frecuente dentro de la población femenina en España. Su pronóstico no es bueno, ya que no hay métodos de detección precoz y se suele diagnosticar cuando ya se encuentra diseminado.

Descripción del Proyecto:

Los grupos de Alberto Ocaña y Atanasio Pandiella colaboran en la búsqueda de nuevos tratamientos frente a estos tumores. A partir de muestras de tumores, o de información presente en bases de datos internacionales, se realizan análisis bioinformáticos en busca patrones o alteraciones genéticas específicas que:

 

  • Supongan una nueva posible diana terapéutica.
  • Expliquen mecanismos de resistencia a terapias utilizadas en la clínica.
  • Caractericen a los tumores de los pacientes que responden a los tratamientos y los que no.
  • Definan los mecanismos de acción de nuevos fármacos en desarrollo, para acelerar su desarrollo y optimización.

Una vez realizados los análisis bioinformáticos se comprueban y validan los resultados mediante experimentos en el laboratorio, sobre líneas de células y animales.

 

Proyecto CRIS cancer de Ovario

 

Gracias a los últimos avances en las técnicas de análisis de proteínas y material genético de los tumores, se ha diseñado un nuevo Proyecto de Inmunoterapia en Cáncer de Ovario. Utilizando esas herramientas, los investigadores están tratando de identificar elementos en la superficie de las células tumorales de ovario que no estén presentes en otras células. Una vez se definan estas moléculas características, se diseñarán anticuerpos (unas moléculas que actúan como misiles teledirigidos) unidos a fármacos específicos contra estas células tumorales.

 

Anticuerpos dirigidos a células tumorales, acoplados a fármacos

Avances conseguidos en el último año

En la búsqueda de nuevas dianas terapéuticas, estos grupos de investigación han conseguido resultados excelentes.

 

Por un lado, han analizado muestras de un gran número de pacientes a nivel fosfoproteómico. Esto significa que analizan gran número de proteínas que funcionan como interruptores en la célula para controlar diversos mecanismos como la multiplicación, supervivencia, etc. (procesos que son clave en el cáncer). Un análisis fosfoproteómico analiza la cantidad de estos interruptores y si están encendidos o apagados. De esta manera han encontrado que en gran cantidad de tumores de ovario se encuentra aumentado y activado HER2, una proteína clave en ciertos cánceres de mama (ver aquí) que se trata con fármacos como trastuzumab o TDM1, como vemos en la siguiente ilustración:

 

 

CRIS cancer de ovario. Tumores de mama HER2++

Los resultados, publicados en la revista  Oncotarget, son muy importantes, porque pueden abrir todo un campo de posibles terapias en los casos de cáncer de ovario más complicados. También se han identificado otras proteínas cuya relevancia como posibles dianas para ser atacadas se está analizando en la actualidad.

 

Por su parte, el Proyecto de Inmunoterapia en Cáncer de Ovario continúa su avance con buen ritmo. El primer paso fundamental consiste en detectar moléculas características de las células tumorales de ovario. Actualmente ya se han identificado varias proteínas que cumplen estos requisitos, y podrían ser utilizadas como diana de anticuerpos unidos a fármacos. Los resultados están siendo muy prometedores y se espera poder publicarlos pronto.

 

En paralelo los investigadores están analizando diferentes tipos de compuestos novedosos, y buscándoles aplicación en cáncer de ovario. Unos de estos tipos de compuestos son los denominados degradadores. Estos compuestos tienen el potencial de unirse a algunas proteínas clave en el desarrollo de los tumores, y marcarlas. Esta marca hace que la propia maquinaria de la célula tumoral identifique a esa proteína como algo que hay que destruir. Como esa célula depende de esta proteína, muere. En resumen, en teoría podríamos hablar de los degradadores como unos compuestos que podemos utilizar para inducir a las células tumorales a autodestruirse. Es por esto que el estudio de este tipo de futuros fármacos resulta tan interesante.

 

 

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