Cáncer de mama

Proyectos destacados
Investigadores Principales:  Dr. Alberto Ocaña y Dr. Atanasio Pandiella.
Centros: Complejo Hospitalario Universitario Albacete, CHUA, Unidad CRIS de Nuevas Terapias Experimentales (Hospital Clínico San Carlos) y Centro de Investigación del Cáncer, CIC, Salamanca.
Material multimedia: Vídeo 1 – Vídeo 2 – Vídeo 3

Contexto:

El cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en mujeres. En nuestro país, se estima que una de cada diez mujeres puede padecerlo en algún momento de su vida. Aunque una gran mayoría de los tumores de mama se acaban curando, aún hoy en día cerca de un 20% de las pacientes no lo superan. La resistencia a los tratamientos o la ausencia de terapias específicas contra determinados tipos de cáncer de mama son la principal causa de que ciertos tumores no se puedan eliminar completamente. Super J os hace aquí un resumen de lo más importante sobre este tipo de tumores que está haciéndose con vuestra ayuda, canalizada a través de la Fundación CRIS. También os explica aquí todo lo que hay que saber sobre los tratamientos actuales.

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Descripción del Proyecto:

Las investigaciones sobre cáncer de mama en las que trabajan en colaboración Atanasio Pandiella y Alberto Ocaña, se pueden agrupar en tres proyectos. En ellos se abordan nuevas alternativas terapéuticas para los tipos de cáncer de mama más agresivos (click aquí para saber más de los tipos de cáncer de mama):

 

Tumores de Mama Triple Negativos:

El cáncer de mama triple negativo se llama así porque las células tumorales no presentan ciertas moléculas que definen a otros tipos de cáncer de mama. Son tumores con mal pronóstico y hoy por hoy no hay demasiadas terapias específicas. Por tanto, es urgente la investigación en este campo para poder desarrollar terapias efectivas contra este tipo de tumores.

 

 

Tumores de Mama Her2+:

Los Cánceres de Mama HER2+ son tumores muy agresivos cuyas células presentan gran cantidad de una proteína llamada HER2, que es la principal causa de su transformación maligna. Aunque existen tratamientos contra este tipo de tumores, un número importante de pacientes desarrolla resistencia a ellos. Este proyecto está enfocado a establecer los mecanismos mediante los cuales las células tumorales escapan a las terapias.

 

Tumores de Mama Her2+

 

Proyecto de Inmunoterapia en Tumores de Mama Triple Negativos:

Este innovador proyecto consiste en utilizar las últimas herramientas de análisis molecular y genético para identificar elementos en la superficie de las células de tumor triple negativo, y las distingan de las células sanas. Una vez se determinan estas moléculas características, se generarán anticuerpos contra ellas, que a modo de misil teledirigido transportarán un fármaco específico contra la célula tumoral. Otro tipo de estudios intentará hacer que las células del sistema inmune puedan reconocer como extrañas a las células tumorales, para así atacarlas.

 

 

Proyecto de Inmunoterapia en Tumores de Mama Triple Negativos

Avances conseguidos en el último año:

Tumores de Mama Her2+:

A pesar de ser muy agresivos, los tumores de mama Her2+ empezaron a contar con tratamientos efectivos a finales de los años 90 gracias a los avances de la investigación. Esos tratamientos consisten en anticuerpos (trastuzumab, por ejemplo) dirigidos contra la propia proteína HER2, una terapia que provoca la muerte de la célula tumoral.

 

cancer de mama. tratamiento tumores Her2+

 

Sin embargo, hay pacientes cuyos tumores son resistentes a estas terapias, o que con el tiempo desarrollan resistencia. Por tanto, es imprescindible que la investigación proporcione nuevas maneras de tratar a estas pacientes.

Los investigadores del Proyecto CRIS de Cáncer de Mama, en una colaboración con la universidad G D’Annunzio Chieti-Pescara de Italia, han desarrollado un potencial tratamiento para pacientes cuyos tumores se han vuelto resistentes a las terapias contra HER2. Los buenos resultados se han publicado en una prestigiosa revista científica y han abierto la puerta a próximos ensayos clínicos.

 

La terapia parte de la observación de que los tumores de pacientes que tienen altos niveles de HER2 también presentan altos niveles de una proteína similar, HER3. Prácticamente ninguna otra célula del cuerpo tiene niveles muy elevados de HER3, lo que hace relativamente fácil identificar y atacar específicamente a estas células. Con este fin se diseñó un anticuerpo, (un tipo de molécula que funciona como un misil teledirigido), que se pega con alta eficacia a HER3. Además, este anticuerpo tiene unido a su cola un fármaco llamado Monometil Auristatina F, un compuesto que destruye el esqueleto de las células tumorales. El anticuerpo se une solamente a las células tumorales con HER3, e ignora a las células sanas, y por tanto el fármaco sólo elimina células tumorales, por lo que esta terapia tiene muy pocos efectos secundarios.

 

En todos los modelos de laboratorio el tratamiento se ha mostrado altamente efectivo, por lo que, dados los prometedores resultados, los investigadores de CRIS ya se están planteando llevarlo a ensayos clínicos.

 

 

 

Proyecto de Inmunoterapia en Tumores de Mama Triple Negativos:

El proyecto progresa a buen ritmo. Tras un profundo análisis de las proteínas y material genético de las células de tumores triple negativo, nuestros investigadores han identificado una buena diana contra la que dirigir los anticuerpos conjugados a fármacos (ver explicación del proyecto arriba).

 

Los primeros análisis, realizados en modelos celulares de tumores, muestran que un anticuerpo contra esa molécula puede resultar eficaz contra células de tumor de mama triple negativo. Curiosamente también han observado que esa diana no sólo se encuentra en altos niveles en esas células de cáncer de mama, sino que podría estar elevada también en cáncer de colon: Han realizado una serie de estudios preliminares que muestran que los anticuerpos conjugados con fármacos podrían ser muy útiles en este tipo de cáncer. Este tipo de sorpresas son frecuentes en el estudio del cáncer y ponen de relieve la importancia de la investigación: El estudio de los detalles moleculares de un tipo de célula tumoral puede dar pistas muy importantes sobre otros cánceres o incluso otras patologías. De hecho, los hallazgos en tumores HER2 positivos en cáncer de mama originaron también la aplicación de terapias frente a HER2 para tumores gástricos que también tenían mucho HER2.

 

 

 

 

 

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