El café: ¿cancerígeno u oncosaludable?

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El café: ¿cancerígeno u oncosaludable?

 

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo y como tal una de las más controvertidas, abundando los mensajes contradictorios en relación con su consumo. Se ha demostrado que el café ejerce varios efectos, positivos y negativos, sobre la salud humana y la asociación entre el consumo de café y una variedad de afecciones y enfermedades se ha examinado ampliamente, a menudo con resultados contrastantes. Hoy es posible afirmar, tras muchos estudios, y sin ninguna duda que:

 

El consumo de café es perfectamente compatible con una alimentación saludable

 

¿Que es el café?

El café tostado es una mezcla compleja de más de mil productos químicos que influyen en la salud humana tanto de manera positiva como negativa. La cafeína es el principal componente activo de la planta, pero no es el único. Las mejoras en las técnicas analíticas han descubierto que el café tiene al menos 30 compuestos, con carácter antioxidante, potencialmente beneficiosos y que están altamente concentrados en la semilla del café. Muchos de estos podrían alterar el riesgo de cáncer a través de varios mecanismos biológicos- con efectos anti proliferativo, anti angiogénico, y anti metastático – ya que estamos hablando de compuestos de diferente naturaleza química.

 

En el café descafeinado, aunque la cafeína es más baja, los fitoquímicos protectores están presentes, lo que implica que cuando se hablan de los efectos beneficiosos del café se incluye, también, su versión descafeinada.

 

Consumo de café y cáncer

En las últimas 4 décadas, varios estudios epidemiológicos apoyaban la idea de la asociación entre el consumo de café y la aparición de varios tipos de cáncer. Sin embargo, los resultados de estas más de 500 publicaciones fueron inconsistentes.  Ya en el año 2011 y tras la publicación de una importante revisión sistemática y metaanálisis  se confirmó que beber café, no solo no tiene ningún efecto en el desarrollo de un cáncer sino que hay indicios suficientes para decir que está inversamente asociado con el riesgo de padecer varios tipos de cáncer, vejiga, mama, cavidad bucal y faringe, colorrectal, endometrio, esófago, hepatocelular, leucemia, páncreas y cáncer de próstata.

 

Estas conclusiones sumadas a las de una nueva revisión de 2017 sugieren que el consumo de café reduce la incidencia total de cáncer y sugieren una asociación inversa directa con algún tipo concreto de cáncer.

 

El café protege frente al cáncer

Hay evidencia probada de que disminuye el riesgo de cáncer de endometrio y el de cáncer de hígado. En cuanto al cáncer de colon, la conclusión a la que llegan los científicos es que parece haber algún efecto favorable del consumo de café en la disminución de este tipo de cáncer si bien hacen falta más estudios que lo confirmen. En todo caso, y como en el resto de los canceres mencionados No tiene ninguna relación con el riesgo de padecerlo.

 

Cáncer de mama y de próstata

En relación con dos de los tipos de cáncer más prevalentes en España, parece disminuir el riego de padecer un cáncer de próstata. Recientemente investigadores japoneses han identificado dos compuestos que actúan de forma sinérgica disminuyendo el crecimiento de células cancerígenas y frenando por tanto el desarrollo de tumores.

 

En cuanto a cáncer de mama, está demostrado que no solo no tiene relación su consumo con el aumento de riesgo de padecerlo, sino que todo parece indicar que disminuye el cáncer de mama en mujeres postmenopáusicas, no así en mujeres pre menopaúsicas, cuando se consume más de una taza al día. Los datos de este estudio, publicado recientemente y llevado a cabo en población española, apuntan a que el motivo, como en el caso del cáncer de próstata, no se debe a la presencia de cafeína sino a los otros compuestos fitoquímicos minoritarios que han demostrado tener efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antitumorales.

 

Beneficioso también para otras enfermedades

El efecto beneficioso no se limita solo al cáncer ya que existe evidencia probable de que su consumo tiene impacto positivo en una serie de enfermedades crónicas.

 

Las cardiovasculares, menor riego de ictus cerebral ;  las metabólicas, disminuye el riesgo de diabetes tipo II y las neurológicas, ya que se vincula con una menor tasa de Alzhéimer  y con niveles significativos mas bajos de Parkinson.

 

La conclusión a la que llega un estudio de 2017  publicado en Annual Review of Nutrition en el que se estudia la relación entre el consumo de café y  diversos marcadores de salud, es que:  El café es una bebida buena para la salud

 

Dra. Emilia Gómez Pardo

 

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