Terapia Celular NK en niños con cáncer

Proyectos de cáncer infantil
Investigador Principal: Dr. Antonio Pérez Martínez.
Centros:
Hospital Universitario de la Paz, Madrid.
Material multimedia: Vídeo 1

 

Contexto:

A medida que las células sanas se van copiando y dividiendo, es inevitable ir acumulando cierto número de alteraciones en el ADN (denominadas mutaciones). Normalmente estas alteraciones no tienen ninguna consecuencia, pero en contadas ocasiones pueden hacer que una célula se comporte anormalmente. Si consiguen evadir los mecanismos de control de nuestro cuerpo que controlan cuándo, cómo y dónde se tiene que multiplicar una célula, estamos hablando de una célula tumoral. Para nuestro sistema inmunitario, no es fácil distinguir entre las células sanas y las tumorales, puesto que son muy parecidas. Por esta razón, en muchas ocasiones las células tumorales pasan desapercibidas a nuestro sistema inmunitario.

 

El objetivo de este grupo de Investigación consiste en ayudar a las células de nuestro sistema inmunitario a identificar y destruir selectivamente las células tumorales, enfocándose principalmente en el cáncer infantil.

Descripción del Proyecto:

Este grupo de investigación, liderado por el Dr. Antonio Pérez, centra sus investigaciones en las células NK (Natural Killer). Son extremadamente eficientes destruyendo células dañadas, alteradas o tumorales.  Estas células patrullan constantemente por nuestro cuerpo eliminando a cualquier célula que pueda suponer un peligro.

 

El objetivo de este laboratorio consiste en diseñar y poner a punto nuevas terapias celulares basadas en células NK. Uno de los enfoques consiste en comprobar la efectividad de utilización de células NK en diferentes tipos de tumor. También se está desarrollando técnicas de ingeniería genética para mejorar estas células y hacerlas más efectivas en la lucha contra el cáncer infantil, especialmente la tecnología CAR.

 

terapiaNK

Avances conseguidos en el último año:

Uno de los grandes hitos científicos de este año ha consistido en la publicación de un artículo en la revista Clinical Cancer Research, de una gran relevancia internacional. En este artículo se describe la gran efectividad de modificar linfocitos T de memoria, unas células de larga duración que son capaces de eliminar eficientemente células infectadas y tumorales, con un CAR basado en una molécula característica de células NK, NKG2D (ver ilustración).

 

Terapia celular NK_CRIS

 

Se trata de la primera publicación de un grupo español en la que se utiliza este tipo de tecnología de terapia celular. Durante este año se lanzará un ambicioso ensayo clínico basado en este método, que se denominará Ensayo Gabi. En este ensayo se utilizarán células T de memoria a las que se añade NKG2D para tratar aquellos tumores infantiles sin otra alternativa terapéutica.

 

Por otro lado, el grupo también está realizando exhaustivos estudios genéticos y bioinformáticos de pacientes para identificar nuevas vías de tratamiento para niños que no responden a las terapias convencionales, o para predecir en el futuro cómo tolerarán los niños los trasplantes, para poder actuar de manera temprana. Uno de los proyectos más importantes es el denominado FastTrack. Consiste en tomar muestras de los pacientes infantiles de alto riesgo, realizar una secuenciación del ADN de sus células tumorales, y realizar un exhaustivo análisis. El objetivo consiste en determinar las alteraciones de esas células, y comprobar cuáles de ellas pueden ser atacadas con los tratamientos disponibles. Todo esto en un lapso de unos 20 días. Este innovador sistema permitirá actuar rápidamente y personalizar la terapia del paciente en función de las características únicas de su enfermedad.

 

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