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CRIS Fundación de investigación para vencer el cáncer.

Cánceres del aparato respiratorio y tórax

Cáncer de Pulmón.

Los pulmones son dos órganos con forma de cono situados en el pecho. Pertenecen al sistema respiratorio, su función es la de incorporar oxígeno a la corriente sanguínea cuando inhalamos y expulsar dióxido de carbono cuando exhalamos. Cada pulmón se compone de secciones denominadas lóbulos: el izquierdo tiene dos y el derecho, que es ligeramente mayor, tiene tres. Los bronquios son los conductos que comunican la tráquea con cada uno de los pulmones. El interior de los pulmones está compuesto por unos sacos diminutos de aire llamados alvéolos y unos tubos pequeños llamados bronquiolos.

Una membrana (pleura) recubre la superficie exterior de cada pulmón y reviste el interior de la cavidad torácica creando una bolsa denominada cavidad pleural. Esta cavidad contiene una pequeña cantidad de líquido que ayuda al movimiento de los pulmones cuando respiramos.

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón, atendiendo al tamaño que presentan las células donde se originan.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas (no microcítico) es el tipo más frecuente, pues representa un 80% de los casos. De acuerdo a la apariencia de las células cancerosas en el microscopio se diferencian tres subclases:

Carcinoma de células escamosas: se origina en las células escamosas, que son delgadas y planas que se asemejan a escamas de pescado. También se le conoce como carcinoma epidermoide.

Carcinoma indiferenciado de células grandes: Por lo general se origina en los bordes exteriores de los pulmones.

Adenocarcinoma: Se origina en la periferia de los pulmones y bajo el revestimiento de los bronquios

El cáncer de pulmón de células pequeñas (microcítico) es un tipo menos frecuente que el anterior, de rápido crecimiento; se reconoce en el microcopio porque las células cancerosas tienen forma de copo de avena.

 

Mesotelioma maligno.

El mesotelioma maligno se da cuando se encuentran células cancerosas en la pleura. Es un cáncer raro, normalmente relacionado con la exposición a asbestos. Puede ser también encontrado en el peritoneo, la capa delgada de tejido que cubre el abdomen.

 

Timoma y Carcinoma Tímico.

El timo es un órgano de pequeño tamaño ubicado en la parte superior del tórax, debajo del esternón. Es parte del sistema linfático.

Hay diferentes tipos de tumores del timo: los timomas y los carcinomas tímicos son tumores inusuales de las células que se encuentran en la superficie externa del timo.

El aspecto de las células tumorales en un timoma es muy similar a las células del timo, crecen lentamente y rara vez se metatizan. Por otra parte, las células tumorales en un carcinoma tímico son muy diferentes a las células normales, crecen rápidamente y en general tienden a metastizar.