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CRIS Fundación de investigación para vencer el cáncer.

Cánceres cerebral y de médula espinal

El cerebro está compuesto de tres partes principales:

El encéfalo es la parte más grande del cerebro. Está ubicado en la parte superior de la cabeza. Su misión es la de controlar el pensamiento, el aprendizaje, las emociones, el habla, el movimiento voluntario.

El cerebelo está en la región inferior y posterior del encéfalo, controla el movimiento, el equilibrio y la postura.

El tronco encefálico conecta el cerebro con la medula espinal. Esta en la parte más baja del cerebro. El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo, por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. Estás membranas están rodeadas por las vértebras. La médula espinal lleva los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo, como una señal del cerebro que hace mover los músculos

Hay más de 100 tipos diferentes de tumores de cerebro y médula espinal. Son generalmente denominados según el tipo de células donde se desarrollan. La mayoría provienen de las células que soportan las neuronas, las células gliales. Un tumor de células gliales se denomina glioma. Los tumores del cerebro también son clasificados según el área del cerebro donde crecen.

Se puede usar el grado del tumor para indicar la diferencia entre los tipos de tumores de crecimiento lento y los de crecimiento rápido. El grado del tumor se basa en el aspecto anormal de las células bajo un microscopio y en la probable rapidez con que el tumor pueda crecer y metatizarse.

Grados de los tumores:

  • Grado I (grado bajo): el tumor crece lentamente, tiene células con un aspecto muy parecido al de las células normales y se disemina muy raramente hasta los tejidos cercanos. Es posible extirpar todo el tumor mediante cirugía.
  • Grado II: el tumor crece lentamente, pero se puede diseminar hasta el tejido cercano y puede recidivar. Algunos de estos tumores pueden convertise en tumores de grado alto.
  • Grado III: el tumor crece rápidamente, es probable que se disemine hasta el tejido cercano y sus células tienen un aspecto muy distinto al de las células normales.
  • Grado IV: el tumor crece y se disemina muy rápidamente. El tumor puede tener células muertas.

Tipos de tumores cerebrales más frecuentes:

  • Gliomas:

Alrededor del la mitad de los tumores cerebrales primarios son gliomas. Hay tres tipos principales de gliomas: astrocitoma, ependimoma y oligodendrodioma y un cuarto glioma mixto, que es una mezcla de los otros tipos.

  • Astrocitomas (incluido glioblastoma multiforme):

Los astrocitomas son el tipo más común de glioma tanto en adultos como en niños, comienzan en los astrocitos, las células del cerebro en forma de estrella que se encargan de mantener sanas las células nerviosas.

Los astrocitomas pueden tener crecimiento lento o rápido, algunos están muy localizados, es decir, es fácil distinguir el borde del tumor, este tipo es más frecuente en niños. Otros astrocitomas se denominan difusos, porque no tienen un perfil definido.

Astrocitoma anaplásico (también llamado astrocitoma grado III) y gliobastoma multiforme (también llamado astrocitoma grado IV) son los tipos más comunes en adultos. Son gliomas malignos que pueden diseminarse a otros partes del cerebro.

  • Ependimoma:

El 5% de los tumores cerebrales en son ependimomas. Se originan en las células ependimarias, conforman el revestimiento de los ventrículos y médula espinal.

La función de estas células es reparar cualquier daño en los tejidos. La mayoría de los ependimomas son diagnosticadas en niños o jóvenes.

  • Tumores oligodendrogliales:

Este tipo de tumores empieza en las células cerebrales que se llaman oligodendrocitos, que tiene como importante función la creación de una vaina de mielina que permite la transmisión de los impulsos nerviosos.

El oligodendroglioma (grado II) crece y se disemina rápidamente y sus células tienes un aspecto muy parecido al de las células normales. Se forma con más frecuencia en el encéfalo.

El oligodendroglioma anaplásico (grado III) crece rápidamente y el aspecto de sus células es muy diferente al de las células normales. Puede crecer en un lugar o en muchos lugares en todo el cerebro.

  • Gliomas Mixtos:

Un glioma mixto es un tumor cerebral que contiene dos tipos de células tumorales: oligodendrocitos y astrositos.

El oligoastrocitoma (grado II) es tumor de crecimiento lento y el aspecto de las células tumorales no es muy distinto al de las células normales. Por el contrario el aspecto de las células tumorales de un oligoastrocitoma anaplásico (grado III) es muy distinto al de las células normales.